Vélos Fat Bikes - Vélos électriques à grosses roues

Avec un cadre dégagé, les vélos électriques dotés de pneus larges, vélos Fat ou Fat Bikes offrent de nombreux avantages sur les vélos pourvus de pneus conventionnels. En premier lieu se trouve leur capacité de traverser des zones qu’aucune autre bicyclette puisse traverser... y compris le sable de la plage ou la neige.

Ils se basent sur d’énormes pneus sur leurs roues, oscillant généralement de 3,6 à 5 pouces de largeur. Ils peuvent supporter des pressions de gonflage faibles pour obtenir une meilleure accroche sur terrains inconsistants comme le sable fin ou la boue dense, un peu comparable à ce qui se passe sur un quad. Grâce à leur énorme ballon, ce type de vélo n’utilisent généralement pas de suspension car la grosseur de la roue elle-même joue le rôle de suspension, simplifiant énormément la fabrication de ces modèles, mais c’est quelque chose que nous ne sommes plus habitués à voir sur les deux-roues.

Vélos Fat Bikes - PlageVélos Fat Bikes - Sable

D'où viennent les vélos Fat Bikes?

L’origine des vélos Fat est un peu confuse, certains argumentent que les premiers Fat Bikes à grosse roue étaient en même temps parmi les premiers types de mountain bike - les «ballooners» ou «klunkers» dans le Marin County, Californie. Ils modifiaient avec des pneus-ballons leurs cruisers Schwinn de 1940 qu'ils montaient eux-mêmes dans les monts Tamalpais des Marin Hills dans les années 70-80.

Vélos Fat Bikes - Fatbike-montagneMalgré cela, la majorité soutient qu’ils sont apparus dans l’Alaska enneigée, et qu’ils ont été conçus comme moyen de transport, en évitant suspensions et ressorts qui finissaient par casser avec le froid glacial, et avec ces roues de 9,5 à 13 centimètres de large, ils n'avaient pas besoin d'amortisseurs et pouvaient circuler n'importe où. Avec le temps et le progrès, les vélos Fat Bikes électriques, en plus de circuler sur n'importe quel terrain, le font à grande vitesse.

Vélos Fat Bikes

Vélos Fat boostés

Les moteurs électriques sur les vélos Fat prennent tout leur sens, que ce soit un moteur central, un moteur électrique puissant comme les Crystalyte ou la bête du Cromotor ou encore un « tout-en-un » comme les kits Flykly ou la roue Copenhagen. Normalement, pédaler sur un cycle avec des pneus aussi larges comporterait a priori plus de travail, dû à la résistance au roulement du pneu large, mais avec un moteur électrique, la résistance des pneus extra large est inappréciable. Ces pneus rendent le tour de vélo plus consistant et plus confortable. En général, chez Bikelec nous croyons que plus la largeur du pneu et de la jante est élevée, plus le vélo ira bien, et pas seulement pour les Fat Bikes.

Les pneus larges donnent non seulement une apparence incroyable au vélo, mais le rendent encore plus stable pour circuler, aussi bien sur que hors route, et font que l'on peut circuler sur différentes surfaces, y compris sur la neige ou le sable. De plus, la bicyclette a plus de surface de pneu en contact permanent sur le pavé, d'où une meilleure stabilité, de manière similaire avec ce qu'il se passe avec les roues de 29 pouces.

Depuis quelques années, on commence à voir comment les fabricants montent des pneus d'une largeur aussi élevée que les cadres le permettent, par exemple le puissant Dogati, les très esthétiques Grace allemands ou les spectaculaires Stealth Fighter et Bomber et quelques autres comme la série limitée M55 Terminus qui sans aucun doute serait encore plus bestiale avec des pneus de 5 pouces.

FatBikes07-zero-carbon-fatbike

Cependant, les roues larges avec un profil traditionnellement de tout terrain que l'on trouve sur les vélos pour le sable, comme les Hanebrinks, ne sont pas adaptées pour prendre des virages serrés à grande vitesse, il est donc recommandé de faire attention dans les rues. La première bicyclette pour le sable disponible dans le commerce a été le Hanebrink. Pour rouler sur le sable mou, il n'y a pas de meilleure option que le Hanbrink, avec ses pneus de 8 pouces de large et son système de motorisation. Le Hanbrink peut traverser avec facilité le sable mou comme jamais sur un autre vélo, grâce à ses vitesses courtes et ses pneus extra larges.

Vélos Fat Bikes - HANEBRINKLes vélos Fat Bikes Hanebrink sont un peu chers, à partir de 4500€. Et jusqu'à il y a peu, c'était l'unique moyen d'acquérir un vélo électrique pour le sable. L'arrivée des pneus Surly Endomorph et des roues Large Marge a tout changé. Ces pneumatiques et roues seraient la base pour les vélos Surley. Alors que les Hanebrink non électriques sont vendues pour 3500€, le Surley Pugsley non électrique l'est à 1100€. Le Surley Pugsley avec cadre triangulaire parfait en acier en fait un cycle idéal pour la conversion vers le vélo électrique.

Certains DIY’s (do it yourself, fais-le toi-même) innovateurs ont déjà fabriqué leur propre Fat Bike. D'autres ont simplement utilisé les roues et pneus et ont conçu leur propre cadre. Enfin, les plus créatifs jouent carrément à la dérision.

Vélos Fat Bikes - Big FatbikeVélos Fat Bikes - Fatbike bidons

En général, il n'y a pas de loi qui interdise l'utilisation du vélo sur la plage ou dans une station de ski – parce qu'il est rare que quelqu'un le fasse... Étant donné que les lois considèrent les vélos à assistance électrique jusqu'à 250 watts comme une bicyclette traditionnelle et non comme un véhicule motorisé, on est libre de monter sur un vélo électrique sur la majorité des plages, sauf indication contraire explicite. Faire du vélo sur une plage est une sensation libératrice. Sur le rivage, près de l'eau, rouler est incroyablement doux et on peut atteindre la vitesse maximum que le moteur électrique fournit sans craindre l'instabilité. Quand vous chevauchez un Fat Bike électrique, vous sentez que vous pouvez aller n'importe où, vous vous sentirez comme si vous flottiez.

Si les vélos Fat se déclinent plutôt sous la catégorie des VTT, ils existe aujourd'hui des variantes Fat sur d'autres types de vélos. Question esthétique, les grosses roues donnent un profil particulièrement réussi sur les vélos rétros de type Beach Cruiser, conférant ainsi un look proche d'une moto légère, très classe. Côté pratique, ne négligeons pas les derniers vélos pliants à roues de petit diamètre, mais à pneus Fat, qui ne tarderont pas à se populariser chez les voyageurs en fourgon aménagé ou camping-car, surtout ceux qui aiment prendre l'air en bord de mer ou en montagne, par leur polyvalence sur terrains difficiles tout en occupant le minimum de place, comme le montre la photo ci-dessous.

La plupart des vélos Fat à assistance électrique n'ont pas de suspension (Hanebrink était il y a peu une exception). Ceci est dû au fait que ces pneumatiques si larges vous fournissent plus d'un pouce d'amortissement, et il est difficile de trouver une fourche avant qui fasse passer des roues de 4 pouces de large. D'ailleurs, il n'existe aucune fourche avant suspendue disponible pour les vélos à larges roues.  Le seul cycle à pneus larges et à suspension disponible est le Hanebrink, qui porte des fourches personnalisées.

Parmi les inconvénients, citons qu'il peut être a priori plus susceptible de crever par sa grande taille, même si vous savez déjà comment éviter facilement les crevaisons, et surtout le côté tape-à-l’œil. Faire du vélo électrique Fat Bike sur la plage est un peu équivalent à conduire une Ferrari rouge dans la rue, sauf que personne ne l'avait vu auparavant. L'autre gros inconvénient sont les ravages que provoque l'eau salée su votre cycle. Même en le lavant après chaque usage, huiler les composants les plus exposés, etc... après deux mois à rouler sur la plage, le vélo montre déjà les signes de l'oxydation bien que rien ne soit réellement oxydé ou cassé.

Fat Bike Trek Farley

De grandes marques internationales, comme Trek, ont rejoint la mode des VTT à grosse roues et si en 2014 elle nous surprenait avec un modèle à roue large, dans le catalogue de 2015 on pouvait déjà trouver plusieurs modèles différents, parmi lesquels les modèles Farley sortent du lot.

Vélos Fat Bikes - Trek Farley

Fat Bike Felt Lebowsk-e

Une autre grande marque comme Felt bicycles crée ses vélos Fat Bikes pour ne pas rester à la traîne et rouler sur n'importe quel terrain, vous pouvez l'emmener au surf, monter à travers les denses forêts une après-midi enneigée ou dans la boue ou simplement pour faire tourner toutes les têtes que vous croisez en vous promenant.

Le prix de la version électrique LEBOWSK-e il avoisine les 4500€.

Vélos Fat Bikes - Felt Lebowsk-eVélos Fat Bikes - Felt

La distribution idéale du moteur central Bosch procure une propulsion et un contrôle dans n'importe quelles conditions, même les plus adverses. Peu importe l'époque de l'année ou le type de climat, le Fat Bike Felt LEBOWSK-e est le cycle parfait en toutes conditions.

Fat Bike Specialized FatBoy

Avec des roues de 5 pouces, le Fat Bike Specialized FatBoy est étudié pour traverser n'importe quel terrain, que ce soit des zones très enneigées, une grande quantité de boue, de cailloux ou de sable meuble, n'importe quelle surface et beaucoup, beaucoup de fun.

Vélos Fat Bikes - Specialized Fatboy

Fat Bike Scott Big Ed

Le Big Ed de Scott, autre nouveau Fat Bike équipé d'un cadre léger en aluminium et d'une suspension avant Rock Shox. Le Fat Bike Big Ed est né pour la saleté, les dunes, la neige et la plupart des terrains adverses, bien qu'il vaille aussi pour aller au bar avec vos amis à la fin de la journée.

Vélos Fat Bikes - Scott Big Ed

Fat Bike Mondraker

Fat bike Mondraker Panzer à grosse roue, vitesses SRAM X5 - Race Face, et il sort à la vente pour un prix recommandé de 1399 euros.

Vélos Fat Bikes - Mondraker

Norco Fat Bikes

Les Norco sont des vélos Fat très connus à des prix allant de 1045$ à 3.715$ pour le modèle électrique.

Vélos Fat Bikes - Norco

Fat Bike Mongoose Massif

Tous les vélos Fat n'ont pas des prix astronomiques.

Le Fat Bike Mongoose Massif, es un vélo normal, non électrique, on peut l'acquérir en grandes surfaces à partir de quelques 200€. Avec des pneumatiques comme ceux que l'on peut voir dans un grand prix de moto ou une course de moto GP.

Vélos Fat Bikes - MongooseVélos Fat Bikes - Mongoose - Roue arrière

Fat Bike Pedego Trail Tracker

Le Pedego Trail Tracker porte un cadre en alu, un moteur électrique de 500W situé dans l'axe de roue arrière, alimenté par une puissante batterie au lithium de 48V et des pneus de 4 pouces de large. Le Pedego Trail Tracker a un prix approximatif de 2600€.

Vélos Fat Bikes - Pedego Trail Tracker

Nous vous laissons ici une vidéo avec Don DiCostanzo (CEO Pedego) dans une interview de electricbikereport.com parlant du Trail Tracker.

Fat Bike Defiant Executive

Defiant Bicycles fait partie des vélos Fat avec les roue les plus grosses du marché, jusqu'à 4,7 pouces (pratiquement 12 cm de large), des pneus « Big Fat Larry », un cadre en alu et le kit électrique Bionx.

Defiant Bicycles propose un grand nombre de modèles électriques de vélos Fat, leur fourchette de prix démarre à 3600€

Vélos Fat Bikes - Defiant-executive-fat-electric-bike

Fat Bike Lectric Cycles

Le Fat Bike Lectric Cycles porte un cadre en acier, vous pouvez choisir entre 500W et 750W générés par un moteur électrique situé dans l'axe de la roue avant. Il porte d'étonnants pneumatiques de 4,8 pouces et à un prix surprenant qui démarre à 1660€.

Vélos Fat Bikes - Fat-monster-Lectric-bike

Fat Bikes ProdecoTech Rebel X

Le ProdecoTech Rebel X est le nouveau modèle de Prodeco, lancé sur le marché cet été. Le  Rebel X comporte un cadre en aluminium, un moteur électrique monté dans l'axe de roue arrière de 750W, une batterie de 48V et 12 Ah camouflée dans une gourde assortie au cadre. Muni de freins Avid DB hydrauliques et d'un pignon fixe, son prix démarre approximativement à 1600€.

Vélos Fat Bikes - ProdecoTech-Rebel-X

Fat Bike Surface 604 Element

Le modèle Fat Bike Surface 604 Element est assemblé à partir d' un cadre en aluminium, un moteur arrière de 350W, une batterie de 36V et 10Ah, dérailleur Shimano Drivetrain à 7 vitesses et freins à disques pour un montant très serré de 1650€.

Vélos Fat Bikes - Surface-604-Element

Fat Bike EcoSpeed Fatback

L'EcoSpeed Fatback, un Fat Bike « made in USA », utilise un puissant moteur central Mid-drive de 750W à 1300W sur le modèle Off Road, et une batterie cachée dans le triangle de cadre. Les Fatbacks ont un prix de départ d'environ 7200€.

Vélos Fat Bikes - Ecospeed Fatback

Fat Bike Surly Pugsley

Surly propose une collection complète de vélos Fat (non électriques). Le Surly Pugsley est un VTT avec un cadre en acier, qui peut donc facilement s'oxyder. La chaîne est la grande coupable d'attirer la rouille, bien que je l'aie consciencieusement nettoyée et huilée après presque chaque tour à la plage. Le plus triste est que mon très apprécié Rohloff à 1100€, fait d'alliages, a perdu son brillant en moins d'un an. Le sel aérien et de l'eau s'acharnent également sur mes disques de frein BB7. Tous les composants mentionnés, bien qu'il paraissent usés visuellement, continuent de fonctionner parfaitement. Les autres bonnes nouvelles sont que tous les composants électroniques, en particulier le moteur-moyeu avant BMC fonctionnent toujours à la perfection. En fait, le moteur BMC noir à toujours l'air relativement neuf. Et en tenant en compte toutes les fois qu'il a été éclaboussé avec de l'eau salée, je suis content de le voir encore fonctionner sans problèmes.

Vélos Fat Bikes - Surly-Moonlander

L'usure et l'oxydation sont évidentes partout. Les jantes Large Marge sont en très mauvais état visuel, malgré leur prix élevé. Toutes les vis et fermetures sont en train de rouiller. Néanmoins, le moteur BMC, avec sa couche de peinture anti-poussière est la pièce qui présente le meilleur aspect. La phase suivante est de démonter le moteur BMC et regarder l'aspect intérieur. Du fait que le BMC est un moteur à engrenages, il comporte beaucoup de parties mobiles et nous serions très chanceux si aucune de ces pièces n'a commencé à s'oxyder.

Le truc pour rouler sur la plage est de le faire par le rivage, là où le sable est humide. Même avec un VAE à pneus larges, rouler sur le sable meuble est ardu. Avec un vélo électrique pour le sable super puissant, il est possible de circuler sur le sable mou, mais ça reste difficile et ça use la batterie. Ça dépend aussi beaucoup de la consistance du sable où l'on roule. Dans certaines zones le sable est tellement mou que les composants électriques du vélo s'y enfoncent et rendent le roulage très difficile, y compris sur sable mouillé.

Vélos Fat Bikes - Vélo à grosses roues

Si vous réduisez la pression d'air à 1 bar, c'est beaucoup plus facile de rouler sur le sable meuble. Mais si vous roulez aussi bien sur le sable que dans la rue pendant la même promenade, vous devrez emmener une pompe pour pouvoir regonfler les pneus... et gonfler un pneu large n'est pas simple vu son grand volume !

Si vous décidez de rouler sur le sable humide, vous vous aventurez dans un territoire inconnu en ce qui concerne les dommages que l'eau salée pourra causer à votre cycle. Peu de gens l'ont fait. Indépendamment des matériaux employés dans sa fabrication, ou ce dont sont fait ses composants, il est préférable de nettoyer votre vélo avec de l'eau propre après chaque tour pour enlever les restes de salpêtre. Faites également des essais avec différents lubrifiants pour la chaîne et les autres partie métalliques exposées. Si vous pouvez vous le permettre, remplacez les vis d'acier par des vis de titane si vous ne vous faites pas l'idée de les voir rouiller. Il existe également des chaîne en titane, mais elles sont chères (plus de 150€).

Vélos Fat Bikes - Vélo électrique fat

Personnellement j'applique un lubrifiant de cire liquide après chaque tour. En cherchant sur des forums de cyclisme, chaque personne a une idée différente sur quel lubrifiant est le meilleur pour les chaînes.

Un autre facteur important est le moteur électrique que vous avez choisi. Pour un VTT à grosse roue, un moteur moyeu avec enveloppe scellée est l'option idéale. Les moteurs sur  moyeu ont fonctionné pendant des jours sous l'eau sans faillir dans plusieurs essais.

Les moteurs moyeux électriques pas chers n'auront probablement pas un scellage suffisant, ils se détérioreront plus rapidement en roulant dans des conditions adverses. Quand aux dérailleurs, il sont difficiles à libérer du sable et de la rouille si vous roulez très souvent sur le sable ou la neige. Une fois que votre chaîne et la transmission commence à s'oxyder, et ça arrivera, si vous utilisez un dérailleur, votre vélo commencera à couiner et la circulation sera très inconfortable. Une bonne option est le changement de vitesses interne (type Nexus, NuVinci ou Rohloff), et monter le moteur sur la roue avant.

Vélos Fat Bikes - Neige

Les vélos pour le sable ont des fourches avant larges et robustes qui permettront le montage d'unités de moteur moyeu de n'importe quelle taille. J'aime bien utiliser les freins hydrauliques à disque parce qu'ils n'ont pas de problèmes avec l'oxydation dans les câbles de frein. Cependant, bien qu'il soient bons, j'utilise les freins à disque mécaniques moins chers qui viennent sur le vélo, et je pense les utiliser jusqu'à ce qu'ils s'abîment par la rouille. J'ai utilisé des Avid BB7 pendant 6 mois et ils ne se sont jamais abîmé. C'est pourquoi, même si des freins hydrauliques seraient une merveille, c'est aussi dommage de voir de bons composants s'oxyder dû aux conditions adverses.

Les cadres en titane sont aussi d'un grand intérêt sur les VTT que l'ont utilisera fréquemment sur le sable puisqu'ils résistent à l'oxydation.

Vélos Fat Bikes - Surly

Si vous désirez avoir plus de détails sur les vélos Fat Bikes, pratiquement tous les fabricants du marché, les dernières nouveautés du secteur et encore bien plus d'information, visitez le site dédié Fat-Bike.

4 réflexions au sujet de « Vélos Fat Bikes - Vélos électriques à grosses roues »

  • quentin

    bonjourbbb b

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    Répondre
  • rivas

    je voudrais savoir si un fat bike Electrique et bien adapté pour les chemins caillouteux car dans notre région nous avons beaucoup de déniveler .les chemins sont difficile avec du cailloux et des racines,.aujourd’hui javec un vélo traditionnel vtt, les montées sont trop difficile et je suis obligé de monter a pieds et pour les descentes caillouteuses. idem.merci de votre réponse.

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    • Saul

      Bonjour,

      Pour ce qui est des montées sur chemin accidenté, un fatbike électrique sera clairement un allié pour franchir les obstacles. Aussi bien au niveau de l'effort, car le moteur sera là pour fournir le complément d'énergie, que de la facilité de conduite, car les gros pneus et le diamètre extérieur des roues aborderont le terrain avec plus d'aisance, comme si ces roues "lissaient" les obstacles. Dans une certaine limite, bien sûr, il arrive un moment ou la tailles des pierres ou des racines devient inabordable quel que soit le type de vélo.

      Aussi, même si la montée devient vraiment impraticable par moments, il reste la possibilité d'utiliser le "walking mode", une fonction qui permet de marcher à côté du vélo sans pour autant le pousser, le moteur fonctionnant de manière limitée à 6km/h en appuyant continuellement sur un des boutons de commande. C'est très pratique dans ce genre de circonstances.

      En revanche, pour la descente, il n'est pas garanti qu'un fatbike soit plus indiqué qu'un bon VTT classique mais tout-suspendu. En effet, de ce point de vue, l'intérêt du fatbike est de se passer de suspensions, les pneus faisant office d'amortisseurs naturels, en choisissant une pression de pneus ni trop forte (pour qu'ils s'écrasent un minimum et amortissent au mieux) ni trop faible (pour ne pas pincer la chambre à air). La mécanique du vélo est alors bien plus simple, ce qui signifie moins d'entretien, moins d'usure, mais du confort et de l'aisance quand même. Cela reste vrai sur du caillou et des racines de tailles raisonnables, mais alors les VTT à roues conventionnelles tout suspendus seront aussi bons voire bien meilleurs si l'on paye la qualité. Dès que la taille des pierres devient vraiment importante, alors le fatbike doit monter au moins une bonne fourche hydraulique, mais là aussi le prix grimpe vite. Il existe des fatbikes électriques à suspension intégrale chez les grandes marques, ils sont rares et chers, mais garantissent la meilleure manière d'aborder ces terrains. Un exemple: le Haibike Sduro Fatbike Fatsix 7.0

      Reste aussi la solution intermédiaire, les modèles avec la récente dimension de pneus 27,5+ (= autour de 27,5x2,8" environ), pas tout-à-fait fat mais plus volumineux que les 26 pouces classiques et que les 27,5 et 29". Là, l'offre est déjà relativement large tant en hardtail qu'en full suspension. Les fatbikes (électriques ou non) restent néanmoins supérieurs sur les terrains très meubles comme la boue et la neige, ce qui n'est vraisemblablement pas votre intérêt premier, mais qui peut être ponctuellement un plus.

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